铸币材质的沿革——金和铂

      A 金币
        金是最常见的铸币金属,其渊源最早要溯及到小亚细亚吕底亚(Lydia)国王克里瑟斯(Croesus)(公元前560年—前546年)时期。当时,人们从河床发现一种新的金属合金。该合金含金73%,银27%,但克里瑟斯并没有用它铸币。他下令分别铸造金币和银币,金、银币重量之比为40:3或者13.3:1。他又规定:一枚金币在价值上相当于20枚银币,金币和银币并行流通。这种复本位制(bimetallic system)在公元前6世纪由吕底亚人和波斯人稍加修改以后,一直沿袭到古罗马和——Carolingian帝国时期。它甚至对英国货币也产生了深刻的影响,1971年在英国决定以一英镑作价一百便士,而在此之前,一英镑都是等价于20先令的。
        现行金的纯度的表示方法在2500年前就出现了,而且沿续至今,这在贵金属中是独一无二的。表示金的纯度的单位是开(carat),开实际上是古希腊一种随处可见的长豆角的重量单位,一开相当于0.205克。19世纪初,在公制单位中,人们又把一开定为0.2克,直到中世纪结束,开作为重量单位还被人们广泛应用。但随着社会的进步与发展,以后开的使用就越来越少了。
        金的纯度以开为单位,共划分为24级,24开金就是纯金,一开就代表着金属中纯金的含量是1/24,即4.16666%。17世纪以前,人们能提炼出来的金的最高纯度是23开3.5谷(美英重量最低单位),即99.5%。1553年至1642年,英格兰出现了两种不同纯度的“纯”金,一种是真正的纯金——天使币和其他一些钱币;另一种是日常流通中当纯金使用的金克朗及其他一些辅币知先令和便士,纯度则只有 22开,即 91 76%O这本是国王亨利八世降低铸币成本的一种手段,不想从此成为一种铸造标准。直到现在,日常流通中最常使用的金子的纯度也只有22开。在英国,黄金铸造时通常接有铜的含量,使之透着一丝温暖的红色光亮。
        在19世纪和20世纪,许多国家的金币都采用了22开的成色标准。南非在1967年引进22开的成色生产普制的克鲁格金币(Krugerrand)。美国起初(1795-1834年)也采用这种标准生产纯金,1834年美国又试验了89.92%的标准,5年后,纯金的纯度最终定为90.0%。法国和德国也采用了90.0%的纯度,而墨西哥的标准则是87.5%。在其他国家,金里面掺有银,呈现出一种明亮的黄色。
        现在,许多普制币都使用纯金作为材料,币面上一般也标明重量及成色。随着提炼技术的提高,金的纯度也不断更新。加拿大1979年铸造的枫叶币的成色就是99.9%,但质地较软,不适合日常流通。1983年,加拿大皇家造币局提炼出的金的纯度达到了99.99%,现在已能提炼出纯度为99.999%的金。
        加拿大金币的成色标准是世界上最多的。1908年至1919年,加拿大生产的金磅(相当于20便士)和半金磅采用的是英国的标准91.67%。但1912年至1927年,它的5元、10元、20元的硬币采用了美国的标准90.0%。除了生产普制币使用99.9%和99.99%两种成色以外,1976年奥运会100元纪念币的成色是58.3%,1976年后100元硬币成色又变成91.7%。曼岛一般采用英国91.7%的成色标准,但也采用过其他标准,如99.99%,而1980年—1984年间9开的克朗币,纯度则只有37.5%。9开金的使用在珠宝界非常流行,因为它质地坚硬,而且价钱比18开金要便宜许多。
        根据不同的含银量或含铜量,金呈现出不同的颜色。红金的含铜量较高,而白金的含银量则较高。有时,金里可能既含铜又含银,还不时含有可改变成份的少量其他金属。自从双金属币(中间为铜镍合金,外圈为黄铜,或者内圈为黄铜,外圈为铜镍合金)开始进入流通后,慢慢就出现了以金代替黄铜,银代替铜镍合金作为材质的金银双金属币。
        近年来,又出现了一些由不同成分和颜色的金属熔炼而成的合金金币,通常是内圈一种合金,外圈另一种合金,有时甚至内外分成三圈,由三种不同的合金组成。2002年,曼岛就依据这一设计理念,发行了一枚女王登基50周年纪念币,内圈为红金,中间一圈为白金,外圈为黄金。有趣的是,三圈合金中成色均为18开,即纯度都为75.0%,这枚币由位于直布罗陀的普乔伊(Pobjoy)造币厂铸造。2002年,普乔伊造币厂还为直布罗陀铸造了一枚铜金双金属克朗币,黄金部分成五角星形。普乔伊造币厂铸造的另一枚别具特色的币——金币中嵌有红、绿、蓝三种宝石。
        B 铂币
        除了广泛采用的黄金铸币以外,近年来还出现了其他一些铸币金属。16世纪,人们在墨西哥银矿中首次发现了一种密度很大的青灰色金属——铂。1753年首次成功提炼出铂,但并未用于铸币。直到1828年,俄国马拉尔造币厂才使用铂首次铸造了3卢布的硬币。
        尽管铂币没有受到欢迎,但俄国继续发行了大面额的6卢布和12卢布的铂币,直到1845年才停止发行。
        19世纪,铂金比黄金要便宜许多。由于铂和金的原子量差不多,于是众多造假者用铂造币,再在表面镀金后冒充金币使用。当铂发挥了在工业上的用途后,铂的身价开始暴涨,现在其交易价格比黄金还要高。
        1966年,铂重新用于铸造钱币。同年,塞拉利昂发行了三种普制钯币(铂类重金属之一),但精制币仍是铂金铸造的。这时期使用铂金铸币的主要原因是为了规避当时英国政府对收藏和持有金币的严格限制。
        汤加在1967年也发行了钯币,随后还发行了一些纪念铂币。1977—1980年,苏联发行了150卢布莫斯科奥运会铂币。1975年,曼岛开始发行精制铂币和纪念铂币,并于1983年发行了世界上第一枚普制铂币,这些币的成色都是95.0%。
        C 金币与铂币的保护
        金和铂类金属具有相同点,它们都不易氧化,在水里、土壤中或空气中都不易腐蚀。它们都不生锈,现在出土的金币与珠宝和它们当初被制造时一样闪闪发光。但这并不意味着金币永远是光亮如昔,一尘不染的。
        在现代社会,如果金没有进入日常流通,很难想像它会脏成什么样子。19世纪加利福尼亚的金币就因为其脏而经常引起媒体的指责。显然这都是由穷人引起的,因为当他们手中的白银积攒到一定数量时,他们就把银子兑换成黄金储存起来,而不经常使用的金子就会变的越来越脏。在拉丁美洲和印度,金币的表面也不是很光洁。
        一般来说,这并不算什么大问题,但有时会有例外,如美国1908年铸造的5美元的鹰洋币,该币的铭刻和图案紧紧贴着币面的四周边缘,而且是浮雕状的。这样设计的本意是为了能更方便地把它们摞成一堆,但铭刻和图案的凹壁很快填满了灰尘和脏物,这也为该币带来一个不雅的称号:脏美元(dirty dollars)。
        所幸,清洁光亮余币并不是一件很麻烦的事。把金币浸入一盆温水中,再加上一些洗洁剂,用棉棒或动物毛发制成的软刷轻轻刷洗即可去污除尘,但千万不要用尼龙的或其它人造纤维制的刷子。金币和铂币对空气污染、潮湿和温度的急遽变化有很强的抵抗力,收藏时,只需注意些常识性问题就足够了。

      2008年7月10日查看次数:2479